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公益大使绿豆蛙—Leon

对于成年人来说,面前这两个卡通形象似乎有些低龄化:这只叫做Leon的绿豆蛙和它的女友Leeona有着圆圆的身体、鼓鼓的眼睛,只需寥寥数笔就能勾勒出来。不过,它们正在谈论的可是白领们颇为关心的加薪问题。视频中,绿豆蛙Leon举着空心和夹心的两只汉堡让老板挑选,当老板的手伸向夹心汉堡时,Leon狡黠地说:“我也要夹心(加薪)”。

这则小动画是绿豆蛙近400个系列动画中的一个,这些短篇动画包括上班、运动、贺卡、公益等系列,目标观众并不仅仅是小朋友,也包括成人。你很可能在地铁视频、公益广告或朋友发来的电子贺卡中见过绿豆蛙的身影。毕竟,它的目标是“给生活加点料”。

更多人是从网络聊天工具中认识了这只表情丰富的青蛙。2003年夏天,毕业于复旦大学广告系的施功晨打算画个卡通表情,和“横行”MSN的流氓兔、Pucca等韩流表情PK一下。创作过程很随意:施功晨先画了一个圆做为身体,再加上小小的四肢,一只Q版青蛙就自然地从灵感中蹦跶了出来。随后,施功晨将一系列绿豆蛙表情挂在了网络上。

没想到的是,仅仅半年时间,绿豆蛙就在网络上迅速蹿红,并被上海蓝雪数码科技有限公司相中,收入麾下进行商业运作。

接盘绿豆蛙后,由于其可爱的形象和古灵精怪的个性,蓝雪数码打算让这个虚拟明星做做公益。这源自一种简单的联想:青蛙是一种除公害的小动物,那么绿豆蛙做公益也名正言顺。这一可爱的公益形象颇得地方政府的欢心——他们正发愁如何扭转公益广告的严肃面孔。随后,绿豆蛙与上海、深圳等地政府合作,在地铁等公共场所播放绿豆蛙系列公益动画,许多都市白领就是在此时认识了绿豆蛙。之后,绿豆蛙在壹基金、上海东方传媒集团有限公司(SMG)的公益活动中现身。

借助公益,绿豆蛙的人气不断攀升,并开始涉足衍生品产业。作为第一批倚赖网络平台起家的虚拟明星中的一员,绿豆蛙的赚钱思路很传统:在培养出品牌和受众群体后,靠衍生品授权存活。不过,效果并不理想。此外,和现实世界的明星一样,绿豆蛙做公益是不赚钱的,而蓝雪数码还需要自己承担制作费用。每集一两分钟的动画短片,需要花去一位设计师一周左右的制作时间。尽管在2006年底拿到了红杉资本和SIG总计150万美元的风险投资,但寻找盈利机会仍是蓝雪动漫最为紧迫的事情。

2011年初,蓝雪动漫在绿豆蛙的商业运作方面已经没有信心再做下去了,被XTone翔通动漫集团全资收购,而后者也成为绿豆蛙的新东家。翔通动漫总经理王伟志清楚地记得蓝雪动漫当年的窘迫情形:“2006年绿豆蛙比较火的时候,做了玩具、包包等衍生品。但当年动漫行业并不景气,授权商不多,国家的扶持力度也有限。”

与专注卡通形象推广和授权的蓝雪数码不同,翔通动漫的优势业务是手机动漫产品代工。从2003年开始,翔通动漫就开始为日本INDEX\KDDI以及香港迪士尼等动漫企业做手机动漫发行,涉及手机动漫壁纸、游戏音乐等门类。[img]http://211.147.7.252/material/news/20120731092435_70994.jpg[/img]

手机动漫产业的利好政策让王伟志有了啃下绿豆蛙这块硬骨头的勇气。2009年开始,国内三大电信运营商先后成立了手机动漫基地,与手机动漫内容提供商合作开发手机彩信、手机漫画、手机动画等业务。以中国移动动漫基地为例,今年上半年收入达到9000万元,预计2012年全收入达到3亿元。在这块大蛋糕中,手机动漫合作企业能分到六成的利润。这样丰厚的油水让不少动漫企业在手机动漫方面开始暗暗发力,翔通动漫也不例外。

2011年,翔通动漫先后把酷巴熊、绿豆蛙两个成名已久的虚拟明星纳入旗下。与绿豆蛙类似,酷巴熊这只脸型像河马、屁股上生有奶牛花纹胎记的大熊猫经过数年的市场检验,已经有了一定的品牌知名度。翔通动漫看中的是两位虚拟明星的号召力和迅速盈利的能力。“签下这种处于上升期的明星是种捷径。与酷巴熊和绿豆蛙相比,我们也有十几款原创动漫形象,但推广运作需要足够的资金和很长的周期。”王伟志说,如今,尽管与中国移动的合作只有短短半年,他们却已经小有盈利:“一个月十来万元左右,月增长速度大概有20%。”

与此同时,国内衍生品授权市场的环境也在好转。与前几年相比,越来越多的企业意识到了虚拟明星的价值。去年收购蓝雪数码后,翔通动漫组建了50多人的授权团队,将授权书、品牌形象介绍等文件用广撒网的方式打包发给可能合作的企业。如今翔通动漫已经积累了上万家授权企业,除了玩具公仔、床上用品、数码配件等传统授权类型,你还能在招商银行卡、厦门交通卡等“严肃”物品上见到这只青蛙。

王伟志并没有让绿豆蛙马上挣钱的打算,他将这两三年作为绿豆蛙衍生品市场的培育期,目前大多采取免费授权的形式。不过,经历这段培育期后,“我们预计2014年能够有5000万元左右的版权收入”。

对于不赚钱但赚人气的公益“事业”,绿豆蛙仍打算继续下去。在去年年底南非德班召开的联合国气候大会上,绿豆蛙作为环保形象大使亮相,这次,它学会了说英文。王伟志打算用公益打造绿豆蛙的品牌价值:“有了一个特定的形象,别人就很难去复制。”

绿豆蛙档案
姓名:绿豆蛙Leon
生日:2003年夏天
外貌:通体绿色,拥有圆圆的身体,圆圆的眼睛
性别:男性,有一只叫做Leeona的粉豆蛙女友
性格:自诩“宇宙无敌超级可爱”,喜欢搞怪,容易被脾气火爆的女友Leeona欺负
家庭背景:创造者施功晨——阀家运营公司蓝雪数码——2011年被翔通动漫收购继续运营
成长路径:QQ表情——公益代言——动漫衍生实体产品——手机动漫产品的开发
受欢迎程度:75分
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(本文章转载自《财经天下周刊》2012年第10期。)

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