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游戏外包界:跟CP开发商算算游戏外包这笔账 美术如此重要

随着智能手机的广泛普及和其中硬件技术的迅速发展,手机游戏也在以惊人的速度不断扩张。众所周知的是,当一个新的领域在跳跃式发展的时候,机遇总是伴随着风险大量存在。在手机游戏数量持续膨胀的情况下,一款游戏面世之后能否盈利,能否保证用户粘性,财大气粗的游戏巨头自然可以大手笔投入,但对于本身规模有限而又缺乏经验的中小游戏开发商来说,在游戏开发过程中便很可能一招不慎满盘皆输。
作为中小型的游戏研发团队,在预算、人力等因素都受到限制的情况下,往往会选择将美工、云服务、游戏内互动等内容交给外包团队,手机游戏的热度也带火了一大批外包厂商。如何在最大程度获得外包项目的支持,如何规避在外包项目中存在的风险和漏洞,怎么样节约外包的每一分钱,游戏兵工厂跟CP开发商算算游戏外包这笔账。
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美术外包:合适的才是最好的
对于一款游戏来说,游戏画面与画质毫无疑问是游戏的核心所在,也是游戏设计师将游戏的理念与内涵具象化地表达给玩家的一种最重要的方式。在手机硬件技术频繁更新换代的驱动下,手机游戏的画面也在不断朝着细腻、逼真的方向发展。
美术如此重要又如此昂贵
2011年初,EPIC正式进军手机游戏领域,同时问世的还有一款具有里程碑意义的作品《无尽之剑》,这也是在pc平台上呼风唤雨的unreal(虚幻)引擎第一次被应用在手机游戏上。《无尽之剑》和其背后的unreal引擎将手机游戏的视觉效果、战斗打击感和3D画质发展到了一个新的高度。
游戏视觉效果的提升无疑是任何手机游戏研发团队都热衷的事,但对于中小型研发团队来说,类似unreal这样的游戏引擎其高额的授权费用往往令他们望而却步。
作为美术外包专业公司颇有发言权,手游公司要组建一个自己的美术团队是一件费时费力的工作,不但要精挑细选出优秀的美术人员,还要通过适当的管理方式来协调美术团队的工作量;而在手游对美术设计要求逐渐提高的同时,美工师索取的回报也水涨船高。所以在这种情况下,将一部分乃至全部美术资源外包出去,对缺乏预算的小团队来说是一种性价比较高的方式,而从大型研发团队的角度看,美术外包也可以让团队在项目安排上更加灵活,将有限的时间运用在更多的项目上。
外包要找适合自己的
对于美术外包团队的选择,首先要对外包团队有一个全面深入的了解,需要清楚知道外包团队完成过哪些代表作品、秉承着什么样的美术风格、项目周期安排是否可以最大程度满足自身需求,与此同时要结合自身的可承受范围游戏美术资源总是一分钱一分货,优秀的美术师都会期待得到较高的回报。如何在预算有限的情况下最大程度满足项目对于美工的要求,就需要双方良好的沟通。
而在选择了合适的外包团队之后,认为最重要的是明确自身需求,确立整体的美术风格。一些游戏设计师对游戏有着自己的理念和构想,但自身疏于美工专业知识与技巧,如果对于美术风格的描述过于模棱两可,势必会让外包团队陷入矛盾与苦恼。明确描绘自己需要的美术风格,提供严谨、详细、周密的需求可以省去双方很多不必要的误会。
在预算的控制上有一个非常好的例子:《纪念碑谷》的成功为手游研发团队提供了一个非常好的方向:除了它同样出色的音乐和关卡设计,《纪念碑谷》的视觉效果令人叹为观止,而它却并没有使用任何过于超前的技术和复杂细腻的纹理,唯一的白和圆锥形帽子裙摆不多不少构成了游戏主人公的基本特性,开发团队用线条和色彩将《纪念碑谷》变成了一件艺术品,而玩家们也非常乐意为这个3个小时就能通关的游戏付费。可以预见的是移动设备软硬件技术水平依然会保持高速的发展,觉得在未来手机游戏美术外包团队也会面对客户越来越高的要求,同时在未来,手机游戏的画质也会更加细腻逼真,3D游戏将愈发普及,这些外包团队显然需要更加专业的队伍。
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社交系统外包:手游弱社交用语音解决
同样得益于技术的进步,手机游戏玩家们不用在游戏中孤军奋战,现在他们可以与全国乃至全世界的玩家在游戏中一起体验、分享与交流。传统的PC网络游戏开发者不用担心游戏中社交功能的设计问题,但手机游戏的玩家们面对的往往是小了一大圈的显示器和没有物理键盘的手机,这让玩家们的交流互动显得有些麻烦。一些手机游戏在游戏内容上精雕细琢,但孱弱的社交功能往往会成为玩家们诟病之处。
小屏幕 激战和社交共存难
今年4月17日,PC游戏领域的巨无霸暴雪带着《炉石传说》登陆中国区Appstore,野心勃勃地杀进了移动游戏市场。一些玩家们惊异于其品质的同时,也对其过于单薄的玩家社交系统耿耿于怀在游戏中玩家只能向对方发送系统预设好的几段对话,除此之外无法再做更多交流。
亲加云 语聊功能的完美接入
严海韬和他的亲加通讯云一直致力于为手游研发团队提供游戏内玩家社交功能的解决方案。亲加通讯云希望能够让手游玩家们摆脱麻烦的虚拟键盘和第三方通讯软件,而直接通过语音在游戏中实时交流。
目前来看他们的进展非常不错,严海韬向记者介绍了亲加通讯云为《一代宗师》这款游戏提供的解决方案亲加通讯云提供的IM语聊帮助《一代宗师》在各个聊天频道中(公共频道,私聊频道,公会频道)无需通过文字,直接以语音的方式,将信息传达出去。免去了玩家在手机上打字及游戏中文字刷屏的困扰,因为这些聊天界面往往会占据手机屏幕的大量空间。而所有的UI设计、界面风格都由《一代宗师》的开发商游族完成,亲加通讯云的语聊功能可以完美地融入游戏当中。
对于传统的文字社交模式,亲加通讯云也有一种解决方案在由搜狐畅游独家代理的《篮球公敌》这款卡牌游戏中,亲加通讯云为其置入了IM聊天室功能。它使玩家能够在聊天室内互动、分享游戏经验、交朋友等,大幅度地提升了弱联网游戏的社交性。而在中国移动的《和游戏》平台上,亲加通讯云同样助其实现了移动客服功能。玩家有遇到游戏上的困扰能向客服以文字或语音方式发出询问,客服也会第一时间回答玩家的疑问。对于玩家来说,实现了方便、快捷、贴心的服务。对于运营商来说,通过平台中内置客服功能提升了服务水平,也降低了官方客服电话的投诉率。
除了这些解决方案,严海韬也在对技术进行不断优化,节约流量和电量的耗费,同时支持更多的平台与引擎。在玩家们玩够了炸小鸟和切西瓜之后,越来越多的强联网游戏在各大应用市场上独占鳌头,比起从前以《愤怒的小鸟》为代表的现象级作品,这些游戏中往往含有大量的社交元素。在玩家们为沟通不顺畅而烦躁的同时,游戏开发者们也在为社交系统的设计头疼不已,亲加通讯云提供的解决方案尽管还有需要完善的细节,但它无疑为手游研发团队提供了一个切实可行的办法我们总不能寄望手机生产商把屏幕做得跟显示器一样大吧?
云服务外包:专注成本的弹性可控
手机游戏从研发到问世的周期中会产生大量的数据与运算,而在游戏发行后,确保游戏运行和用户数据的安全稳定便会成为团队的主要工作。作为中小型研发团队,很多时候无论是预算还是精力都不足以支持他们自行架设规模庞大的服务器和储存系统。同时在用户流动性很强的手机游戏中,也许谁也想不到自己的游戏会不会在某一天一炮走红就像《Flappybird》那样。
爆红时的服务器崩溃之痛
在手机游戏的规模与容量与日俱增的时候,大量数据的储存、计算、管理也成为众多研发团队不可忽视的环节。很多中小型研发团队依旧饱受着预算短缺的困扰,但他们现在有了新的,同时也是更具性价比的解决办法,就是通过云服务。
用户的大量增加会给时刻运行的服务器和研发团队带来烦恼当然,这是所有手游研发团队都迫切渴望拥有的烦恼。用户数量的陡增给服务器带来巨大的负担,导致它随时有崩溃的可能。2012年5月15日,当《暗黑破坏神3》在欧洲、美洲、亚洲(不包括中国大陆)同步上线的时候,数以百万的玩家涌入游戏,即便在此之前开发者做过不止一次的压力测试,但服务器还是不出意外地崩溃了。

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